Le mobilier de style forêt noire

par Catherine Auguste
ancienne élève
des Beaux-Arts de Paris
designe et décore des cabinets de curiosités


Banc en bois sculpté dans un tronc, les pieds supportés par deux ours sculptés
Haut. 96 x Larg. 152 x Prof. 60 cm. Vente aux enchères Fraysse & Associés, 2005

 

Des chouettes en console, une ourse et un son ourson grimpant sur une branche en guise de portemanteau ou bien deux bons ours supportant l’assise d’un banc feuillagé… tous ces objets et meubles en bois sculpté qui nous paraissent un peu kitsch aujourd’hui, semblent venir tout droit de la Forêt Noire (sud-ouest de l’Allemagne). Il n’en est rien.

En fait leur origine se situe au début du XIXe siècle 150 km plus bas dans la région de Brienz qui dépend de l’Oberland bernois en Suisse. Ici comme en Forêt Noire, la montagne et la forêt constituent l’habitat naturel de l’ours et d’autres animaux sauvages qui participent à la culture et aux figures ornementales locales. Et l’omniprésence de l’arbre induit une longue tradition artisanale du travail du bois : on peut ainsi admirer à Brienz des maisons du XVIIIe siècle ornées de sculpture en bois qui témoignent de la pratique ancestrale de la sculpture. Regardons de plus près comment ce style faussement nommé a émergé.

La tradition du bois sculpté en Suisse

 

Nous voilà donc en Suisse et non plus en Forêt Noire. Ici la tradition du bois sculpté remonte au XIIIe siècle : quelques stèles et plafonds décorés constituent les plus anciens témoignages.

Plus tard aux XVIe et XVIIe siècles alors que la pratique du décor peint prend le relais de la sculpture, la région de l’Oberland bernois perpétue la pratique du bois sculpté sur les façades, les murs intérieurs, le mobilier ou les objets usuels. Nombreux sont les montagnards qui au cours des longues soirées hivernales sculptent le bois.

Mais pour que la pratique dilettante devienne un artisanat lucratif au point de créer un style il faut un déclencheur.

Tout commence par…

 

Nous sommes au début des années 1800, dans la région de Brienz les habitants voient leurs ressources s’amenuiser, il leur faut trouver de nouveaux revenus. Pour remédier à ces difficultés, le gouvernement cantonal de Berne incite le tourisme comme mode de développement économique. Des sites sont aménagés comme les chutes du Giessbach désormais sécurisées pour la visite. La navigation sur le lac de Brienz aux eaux si turquoises sont également un point d’attraction. Les touristes en villégiature affluent, spécialement des touristes anglais attirés par les montagnes entre Brienz et Meirigen.

C’est à ce moment que le tourneur sur bois Christian Fischer (1790-1848) va jouer un rôle déterminant.

De tourneur il devient sculpteur sur bois et propose à vente ses objets (bibelots, ronds de serviette, boîtes, etc.) pour le touriste en recherche de folklore dès les années 1810. Pour le touriste qui vient de loin et quand on sait que la circulation était moins aisée qu’aujourd’hui, un voyage ne peut se clore qu’en ramenant des objets de la culture locale, preuves du passage, concrétisations d’une fascination pour cette Suisse édénique. Les aristocrates anglais montrent l’exemple en visite à Brienz, Lucerne ou Interlaken où ils achètent quantité d’objets en bois sculptés en forme d’ours, de chouette, de chalet, etc.

L’affaire de notre homme Fischer marche si bien qu’il forme d’autres artisans et fait des émules. Parmi eux la famille Binder qui comptera jusqu’à une centaine de sculpteurs. Même le fils Carl Louis Binder ira se former dans l’atelier de Rodin, ce qui témoigne de l’importance accordée à ce commerce.


Paire de consoles d’applique à décor en ronde-bosse de chouette perchée, H. 26 cm
Vente aux enchères Mercier et Compagnie, Lille,  2004

 

De l'artisanat à l'industrie

 

L’engouement pour les montagnes suisses ira jusqu’à la construction d’un chalet suisse par la reine Victoria dans son domaine d’Osborne avec décors et objets sculptés.

Avec les foires internationales de Londres de 1851 et 1859, le bois sculpté de Brienz acquiert une réputation mondiale. La production devenue insuffisante à la demande touristique locale et désormais à l’exportation prend des allures industrielles : en 1868 on compte environ 2000 sculpteurs sur bois dans l’Oberland bernois dont 1065 actifs à Brienz !

Autre fait révélateur de cette réussite : Brienz se dote en 1862 d’une école de sculpture et de dessin afin de former les jeunes apprentis sculpteurs. Apprentissage qui se fait également à l’extérieur car le parc et les alentours du village regorgent d’animaux à saisir au crayon avant de les sculpter. Aujourd’hui cette institution s’appelle l’Ecole Cantonale de Sculpture sur Bois, unique en Suisse.

 


Chaise d’enfant avec dossier sculpté à décor d’ourson et de feuilles de chêne
assise gravé à motif de branche de chêne, Brienz, XIXe siècle,
Haut. 68 x Prof. 32 x Larg. 31 cm

 

La production de Brienz

 

Les catalogues d’époque attestent de la richesse de la production

 tant en terme de nature d’objets :

- ustensile,

- bibelots décoratifs (boîtes à musique, pendules, serre-livres, sculpture animalière),

- mobilier (portemanteaux, porte-parapluies, bancs, chaises, tables) ;

qu’en terme d’ornement : la flore, le chalet, la chouette, le cerf, l’aigle, les lièvres, les figures, l’éléphant… mais surtout l’ours qui occupe la place de choix car il peut mimer de façon humoristique les attitudes humaines.

La production s’adapte à la clientèle touristique et à l’exportation : l’Américain voudra un aigle tandis que l’Indien un éléphant. Certains artisans sculpteurs vont jusqu’à se spécialiser : l’aigle pour Alfred Stälhi, l’ours pour son frère Johann. Envisagée dans une démarche lucrative et semi-industrielle peu d’artisans signent leurs œuvres.

Les objets sont travaillés généralement dans des bois tendres comme le tilleul et la gamme s’étend de la miniature de quelques centimètres à la pièce de près de 2 mètres. On trouve chez certains antiquaires des ensembles de mobilier complet avec table, chaises et buffet ou armoire.


Banc aux ours en bois sculpté et peint
Vente à L’Isle-Adam, 2005.

Et puis...

 

La période fin XIXe- 1910 représente l’apogée de cette industrie du bois sculpté. Son succès, nous l’avons vu, s’explique par un tourisme accessible à une grande partie de la population européenne, par l’engouement des paysages de montagnes et de son folklore et par une démarche rapidement conduite industriellement.

La première guerre mondiale cause un effondrement du marché : le tourisme se raréfie comme les exportations. Les outils et les savoir-faire étant là, les ateliers se tournent vers la demande pour survivre : c’est ainsi que les prothèses en bois, les poteaux routiers indicateurs, les armoiries remplacent les sculptures en bois décoratives. Malgré un petit boom dans les années 1920, la production du bois sculpté ne retrouvera jamais ses heures de gloire. Aujourd’hui la sculpture sur bois de la région de Brienz est représentée par une quarantaine d’artisans.

Quelques liens

 

La gazette Drouot, un article qui recense quelques enchères sur le marché du style Forêt Noire
http://www.gazette-drouot.com/static/magazine_ventes_aux_encheres/cotes_et_tendances/foret-noire.html

Un antiquaire parisien « Au bon usage » qui vend des objets style Forêt Noire
http://www.aubonusage.com/foretnoiredeaaz/index.html

Un antiquaire suisse Charles-Emile Moinat qui vend des objets et du mobilier de style Forêt Noire
http://www.moinat.net/main/collections_detail.php?ref=brienz

 

Les livres

 

Meubles insolites de Bruce Newman
Meubles insolites
de Bruce Newman, Editions Flammarion, 2008, 200 pages



Swiss Carvings: The Art of the `Black Forest' 1820-1940
de Jay Arenski, Edtions Antique Collectors' Club Ltd, 2005, 184 pages (en anglais)


Black Forest Woodcarvings: The History of Swiss Brienzerware
de Peter F. Blackman, Editions Schiffer Publishing Ltd, 2009, 304 pages (en anglais)

 

 

   

 

 


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