Les mauresques

catherine auguste
par Catherine AUGUSTE
ancienne élève
des Beaux-Arts de Paris
designe et décore des cabinets de curiosités

Définition : Orthographiées aussi moresques, les mauresques sont un genre ornemental emprunté à l'art islamique.

mauresque de francisque pellerin
Francisque Pellerin
ornemaniste italien du XVI° siècle, ici les feuilles sont hautement stylisées
motif peint par C.A.

 

1/ Les principes de la mauresque

 

Elle est composée de tiges et de feuilles liées entre elles, sans souci naturaliste. La tige peut naître de la feuille, la feuille peut prendre une forme fantaisiste…,

Les végétaux sont hautement stylisés et s'enroulent selon un enchaînement rythmique,

La répétition symétrique des motifs assure une couverture importante de l'espace.

motif de mauresque selon pellerin
Francisque Pellerin
la structure décorative est géométrique, les tiges naissent des feuilles, les feuilles s'étirent
motif peint par C.A.

 

2/ Le développement de la mauresque islamique

 

La mauresque est un rinceau hellénistique qui a subi des transformations : les spirales se sont multipliées, les tiges se sont amincies et les feuilles étirées.

Répondant au principe de la non-représentation de la figure, les mauresques se sont largement diffusées dans l'art sacré puis profane. On les retrouve sur les reliures, les enluminures du Coran, les carreaux de faïence…

Venise, centre important de l'imprimerie, va produire de très nombreuses reliures ornées sur les plats des cuirs de mauresques dorées. A la fin du XV° siècle, la ville italienne sera un lieu d'importations massives d'objets islamiques, notamment les objets en métal damasquiné (sur un fond recouvert de smalto noir, se détachent mauresques et entrelacs incrustés d'or ou d'argent). Face à ce succès, les artisans européens ne tardent pas à s'essayer à la technique : armures de luxe, poignards, fourreaux vont se trouver richement décorés.

La propagation du motif se fait par le biais des gravures de "patron de broderie" autant en Italie que dans le reste de l'Europe. Les motifs sont alors redessinés, adaptés au goût du jour ; les rééditions se succèdent, les recueils se plagient au XVI° siècle.

Les mauresques apparaissent sur les textiles mais aussi les faïences, les pilastres, la voûte d'une niche, les instruments de musique…

La stylisation très poussée des mauresques fait qu'on les confond parfois avec les motifs stylisés des porcelaines chinoises.

motif de mauresque selon Androuet du Cerceau motif demauresque de peter flotner

Jacques Androuet du Cerceau,
ornemaniste français du XVI° siècle,
motif peint par C.A.

 

Peter Flötner
ornemaniste allemand

Ci-dessus, deux exemples où les mauresques remplissent la totalité de l'espace décoratif

 

3/ Les ornemanistes, créateurs de mauresques

 

Francisque Pellegrin : son recueil Patrons de broderie façon arabique et ytalique a été publié à Paris en 1530 et connut un vif succès. Les frises de cet ornemaniste italien, venu travailler à la cour de François Ier ont trouvé leur application d'abord dans la broderie puis ont été rapidement transposées dans l'imprimerie, la reliure, la dentelle, l'armurerie, les boiseries.

Virgil Solis : installé à Nuremberg, a dirigé un des plus gros ateliers de motifs ornementaux. Ses premières planches de mauresques apparaissent vers 1541 : frises, médaillons, écoinçons pour des modèles d'orfèvrerie, de ceintures, de fourreaux et de tables de jeux.

Peter Flötner, un des ornemanistes les plus influents en Allemagne avec son recueil le Kunstbuch, dont certaines planches sont communes à celles de Jacques Androuet du Cerceau. Ses compositions sont parcourues de longues tiges fines qui s'adaptent volontiers aux panneaux d'armoire ou de meuble.

L'emploi des mauresques dans le décor sur mobilier se localise surtout en Allemagne, Autriche et Suisse où se trouvent les plus grands centres de marqueterie. La composition des meubles témoigne d'une prédilection pour des ornements de remplissage où la mauresque trouve son plein épanouissement, parfois combinée avec des motifs de rubans…

frise en mauresque de virgil solis
Virgil Solis
ornemaniste allemand qui avait au XVI° siècle un des plus gros ateliers de création et de reproduction de motifs décoratifs à Nuremberg

 

4/ Conclusion : le mélange des genres

 

Vers la fin du XVI° siècle, la mauresque n'a cessé d'être réinterprétée, redessinée et intégrée à d'autres genres décoratifs. La simplification végétale, la multiplication des enchevêtrements l'ont progressivement éloignée des motifs orientaux. La mauresque tend à combler les vides dans un fourmillement incessant et il ne reste plus qu'à la fin XVI° siècle qu'un rinceau stylisé.

 

Quelques livres

 


Arabesques - art décoratif au Maroc
de J.-M. Castéra
Relié - 480 pages (18 mai 1999)
ACR Edition (* Edition Anglaise *) ; ISBN : 2867701244


Renaissance et Maniérisme
de Alain Gruber, Michèle Bimbenet-Privat, Francisca Costantini Lachat, Marc-Henri Jordan
Belle reliure - 496 pages (1993)
Citadelle & Mazenod (L'Art décoratif en Europe) ; ISBN : 2850881201

Petit lexique des arts décoratifs de la Renaissance à l'art déco
de Kathryn B Hiesinger, George H Marcus
Broché - 211 pages (1997)
Editions Abbeville (Petit Lexique) ; ISBN : 2879461413

Handbook of Renaissance Ornament; 1290 Designs from Decorated Books
de Albert Fidelis Butsch
Broché - 231 pages (juin 1969)
ISBN : 0486219984
1286 dessins et gravures Renaissance en noir et blanc : lettres, cartouches et bordures


Pictorial Archive of Printer's Ornaments from the Renaissance (Dover Pictorial Archive Series)
de Carol B. Grafton (Sous la direction de)
Broché - 121 pages (mai 1980)
ISBN : 0486239446




Decorative Ornaments and Alphabets of the Renaissance : 1,020 Copyright-Free Motifs from Printed Sources (Dover Pictorial Archive Series)
de Henry Lewis Johnson
Broché - 187 pages (mars 1991)
ISBN : 0486266052


Decorative Frames and Borders : 396 Examples from the Renaissance to the Present Day
de Edmund Vincent Gillon
Broché - 173 pages (avril 1973)
ISBN : 0486229289

Arabesques, panneaux décoratifs de la Renaissance
Les Editions du Carrousel, 1999

 

   

 

 


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